By accepting you will be accessing a service provided by a third-party external to https://www.incgmedia.com/

【新手入門】一窺國外高中生的特效自學經驗,從 AE、Blender 到 Houdini

你是從何時開始創作的,高中、大學還是出社會後?隨著網際網路的發展,越來越多年輕學子在 YouTube 或線上教育平台,學習動畫或特效製作,並創作令人驚艷的作品。根據國外動畫網站報導,美國匹茲堡有一位 15 歲的高中生 Kavi Dey,在沒接觸正規動畫教育的情況下,靠課後時間摸索 After Effects  (以下簡稱 AE) 、Houdini 等軟體,創造有趣的影片。一起來看看他如何踏上特效創作之旅,度過層層難關!

從營隊中啟蒙,在日常創作時訓練

Kavi Dey 的創作起點來自六年級時(大約台灣的國一)的一個 Photoshop 營隊中。該營隊簡單介紹何謂電腦繪圖,以及人們如何用它來創作驚人的動畫特效藝術,至此,他開始對動畫特效藝術感興趣。然而在營隊後幾個月,Kavi Dey 不太知道該怎麼開始,除了 Photoshop 以外,他對其他軟體一無所知。直到某天上網逛 Adobe 網站,發現 AE 以及官方提供的教學影片。因此,他開始學習軟體操作,並用 AE 做一些簡單、富含喜劇效果的影片。

Kavi Dey 表示,在那之後的每一天,他都在學習有關 AE 的技術與操作技巧。而如同每個 AE 創作者般,他也在 Video Copilot 網站上獲取許多實用的教學影片,去學習如何製作更高級的特效。除了 Video Copilot,網路上眾多教學頻道中,他最推薦的是 Surfaceed StudioFilm Riot。隨著時間流逝,不斷地研究讓他信心倍增,於是打算製作一部電影預告片,來實驗看看他這些時日的努力。

影片來源:Kavi Dey YouTube

從 2D 轉 3D,實現創作想法
談到影片,Kavi Dey 說道:「當時,我請一位朋友編寫一段簡短的劇本,並由我個人拍攝、執導和後製。現在來看,那支影片時在慘不忍睹,但這卻是一次很棒的經驗。」Kavi Dey 也說明,當時還不知道有其他 3D 軟體,影片中所有特效都是用 AE 創作。過沒多久,他的朋友想要開一個 YouTube 頻道,並詢問他「能不能幫他做影片的片頭介紹。」這個事件,開啟了他對 3D 創作的了解。

影片來源:Kavi Dey YouTube

為了幫朋友創作片頭,Kavi Dey 購買 Video Copilot 開發的 AE 外掛 Element 3D,因此他能在 AE 中創建 3D 動畫,這大大的改變了 Kavi Dey 的創作想法。「這是我第一次體驗 3D 軟體,雖然功能極為複雜,卻可以產生各式各樣的效果,能把自己天馬行空的想法創作出來,太不可思議。」自此之後,Kavi Dey 開始走向 3D 創作之路。

受《奇異博士》啟發,將所學知識轉化為自身能力

隨著對 3D 軟體的認識越多,Kavi Dey 越來越少使用 AE。而對於 3D 特效的熱愛,來自於電影《奇異博士》神奇的魔法世界。從鏡子到時間停止的視覺效果,都讓他備感驚訝,從中改變了對特效創作的看法。經過一番研究 (在Google 搜尋「免費的 3D VFX 軟體」、「如何製作 VFX」、「《奇異博士》中使用了甚麼 VFX 軟體」),他發現到 Autodesk 的軟體雖然很多人都在使用,但價格昂貴,因此他決定學習 Blender。當時,Kavi Dey 還不知道Houdini 這套軟體。

還是國中的他,只有一台舊的 Mac 筆電,並不適合創作 VFX,但他還是努力遵循 Blender Guru 和 CG Geek 的教學影片,學習並使用 Blender。起初,他都是跟著影片,做出一模一樣的創作。漸漸的,他越來越清楚自己偏愛哪些部分的教學,將所吸收的轉化成自己的能力,去實驗更多可能。最後,他終於不用一步一步跟著教程,即可完成屬於自己的創作,這讓他感到非常自豪。「弄清楚建模,粒子系統和材質製作等技術,並打造出屬於自己的創作,這讓我感到無比驕傲!雖然這個作品看在一般動畫師眼中,沒有說特別厲害,但對於當時的我來說,卻是我做過最酷的事情。」Kavi Dey 補充。

圖片來源:Kavi Dey
他最愛的兩個教學影片

太過自滿而跌落谷底,從教訓中獲得重生

該年生日,Kavi Dey 父母送給他新的電腦,鼓舞他持續創作。之後,他開始創作更多作品,並開始投稿 Blender subreddit 的每月競賽,但參與競賽卻是讓他感到挫敗。「一下子跳到太高 level 的挑戰,結果當然是完全失敗」Kavi Dey 想要說這樣的故事:一台小隻的消防員機器人正嘗試撲滅一台著火電腦。他的創作過程就如同圖片的機器人一般,不僅沒有完成任務反倒飛蛾撲火,讓自己陷入更大的危機中。

圖片來源:Kavi Dey

在該作品中,我學到最大教訓是,並不是每個作品都能成功,很大部分會取決於「當時的能力」。將創意擱置並不是放棄,而是為了讓自己成長,當我提升到一定能力後,才啟動某些專案,成品會更精緻。

by Kavi Dey

為此 Kavi Dey 建了一個 Trello 板,列出所有的創意構想以及所需要的技術。每當學到該作品所需的技術,才開始創作。他也透露明年夏天,會跟朋友們製作的第二部電影預告,也因此開始學習了 Houdini。

炸毀走廊
讓主角手拿特效寶劍
炸毀一座行星

圖片來源:Kavi Dey


接觸 Houdini,打造驚人特效

提到 Houdini,Kavi Dey 表示,這是他嘗試過最困難的軟體。「在觀看 Houdini 網站上的教學影片時,雖然影片有一定的質量,但我仍無法理解某些概念,以至於學習變得更困難,實際上我停止使用 Houdini(和其他 VFX 軟件)已有半年。」當他再次摸索 Houdini 時,發現到兩個能輕鬆學習的訣竅。一個是必須了解更多程序性工作流程、節點、電腦背景知識。另一個是他找到一個教學管道,能夠理解當初卡關的概念,也讓他對程式設計越來越感興趣,因而去探索 Houdini 更多功能。前年,Kavi Dey 參與了 SIGGRAPH 2018 的 Houdini 研討會,並在 CGCircuit 網站發現 Applied Houdini (擬真特效) 和 Live Action Houdini (合成模擬) 的教學管道,讓他對 Houdini 越來越得心應手,並創作出 Ice Blast 的特效。

在該作品中,Kavi Dey 找來姐姐作為主要演員,並用 Syntheyes 進行拍攝與攝影追蹤。之後在 Blender 建製地面的混凝土模型和紋理,並將拍攝畫面與地面模型作為 Houdini 的 Alembic 導出。在 Houdini 中,Kavi Dey 創建冰塊,並添加到地面破裂模擬中。接著,添加一些煙霧和粒子,讓畫面更真實。在三次渲染設置檢查後,才開始渲染。Kavi Dey 提到:「這是我在 Houdini 創作的第一個作品,雖然遇到很多困難,但我會試圖解決問題,例如去論壇問其他創作者,這裡我要推薦 Houdini 和 OdForce 論壇。」經過漫長的渲染後,緊接著是合成。像是執行轉描機 (rotoscoped) 及色彩校正,並試圖將其組合。最後,他也提到一個很重要的點,就是剪輯作品的幕後製作影片,並再次報名比賽!

圖片來源:Kavi Dey

在短短幾年,我學會三件事。

  • 在創作前試想作品的難度,這樣能避免失敗,並有目標性地成長。
  • 嘗試不跟教學影片走,看看會有什麼效果。
  • 與周遭人打好關係,畢竟每個人都可能是潛在貴人。我朋友為我撰寫腳本、我從父母獲取相關軟硬體。

         最重要的是:玩得開心!我知道這是陳腔濫調,卻也是能持續向前的最大動力。"

推薦資源

教學管道:Adobe After Effects TutorialsVideo CopilotSurfaced StudioFilm RiotBlender GuruCG GeekApplied HoudiniLive Action Houdini

論壇:SideFX FourmsOdForceBlender SubReddit

軟體: Photoshop、After Effects、Element 3D、Blender、Houdini


本文經 The Rookies  授權發布,內容僅有做字詞修改,保留作者所述內容,但不代表映CG 立場。如需轉載請聯絡原作者。 

更多新手入門教學

從動物設計,發現台灣動畫視覺的獨特性
疫情當道,國外藝術家公開《蜘蛛人》教學資源模型免費下載

相關文章

 
還沒有帳號嗎? 點此立即註冊!

登入您的帳號