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精選 CG 創作者最宜居住的六大城市,你的「夢想之地」上榜了嗎?

大家都應該有聽過「世界最宜居住的城市」排行榜吧?許多人也都嚮往國外的生活,而選擇到海外移民、工作或是留學。而專門對於 CG 領域的創作者們,他們又會怎麼考量心中嚮往居住的地方條件呢?在這篇文章中,透過幾位 3D 藝術家的訪談,來找出是什麼樣的因素,讓這些熱門城市選項可以在他們心中脫穎而出吧!


每個 3D 藝術家都會有他想待在哪個地方的想法,無論是倫敦、柏林、溫哥華或洛杉磯。但是否有人曾經感到疑惑,這些城市是如何變成創作者們的應許之地,並且在這個網路統治世界的時代,這些地方是否依舊有價值?

在這篇文章中,集結了眾多公司和創作者們,來聊聊他們各自的生活圈,以及產業熱門地區的概念。我們訪問了在柏林知名特效工作室 RISE 的資深好手,以及在 Riot Games 洛杉磯、和東京往返跑的角色藝術家的 Blair Armitage ;還有新加坡的 CraveFX 工作室、以及在倫敦及溫哥華開設分布的 DNEG

柏林:新鮮的面孔

「柏林的 3D 產業還相當的年輕,但這並不代表它比不上其他地方。」 RISE 的特效總監 Jonathon Weber 如是說。他在 RISE 工作已有11年之久,在工作室於 2007 年成立後不久便加入了,他最近的作品包含了如《復仇者聯盟3:無限之戰》、《黑豹》,以及迪士尼的真人版《小飛象》等多部 3D 特效電影。「這個產業正在以穩定的速度成長」他如此解釋道,「比起倫敦或蒙特婁,在這個區域,這樣的公司並不多,然而 RISE 正好是其中一個在產業中扶搖直上的公司,並且是幾個最早成立的公司之一。近年來隨著這個地區的電影製作日漸增加,來到德國的特效專案數量也跟著大幅上升。

當被問到柏林是如何成為全球 CG 社群中如此重要的一部分, Weber 將其歸於幾項因素。第一個因素便是,周邊大量的大學及 3D 課程的教學計畫,為這個地區帶來了許多才華洋溢的年輕人。他繼續道:「像慕尼黑或司徒加特等城市,透過持續傳授特定的知識及專業以持續的發展,還有其他獎勵措施,例如最近更新的國家資助退稅計畫。除此之外這裡也是個物價較為親民的城市,所以當你在要待在這裡,或是像倫敦這樣有著更多的藝術家競爭者以及更高的生活花費的城市之間猶豫,柏林依舊會是一個更好的選擇」

德國的犯罪電視劇集Babylon Berlin的劇照,為RISE製作的VFX作品

倫敦:強健的實力

為評估倫敦在 CG 產業的地位,我們也參考了多家工作室,包含 1998 年在這個城市成立的 DNEG 。根據 CG 部門組長 Stuart Farley 的說法,公司是由一群正在做特效,並渴望做出最高品質的電影特效的人所創立的。Farley 接下去解釋道,在 DNEG 成立後的 20 年間,他們一直不斷地將他們的創造力及技術推到極限,這是讓他們能在擁擠的倫敦成長茁壯的原因。

他繼續說明:「我們一直試著保持專注在推動各個能讓團隊成長的事情上上,例如獲獎的視覺特效、和最好的創作者的良好關係、或是和即將上映的電影合作,然後把說故事的能力推到超出觀眾所習慣的極限,我們希望這些能讓我們在這個社群佔有一席特殊的地位。

DNEG製作了英國科幻經典電視劇《異世奇人 (Doctor Who) 》最新集數中的特效

溫哥華:地理優勢
自 2014 起, DNEG 就在世界各地開張了不少的分部,溫哥華便是其中一個城市。「溫哥華本身就是此地為何是 VFX 產業重要的中心的證明,」 Farley 解釋道,「 DNEG 和這個環境非常合適,我們想敞開大門歡迎這裡富含才華的人才,並將 DNEG 的文化帶進溫哥華。」
談論到溫哥華是如何在這個產業取得成功, Farley 說:「這個地方提供了多樣化的勞動力和發展完全的拍攝服務系統,以及大量的取景地點。」大量的電影製作吸引許多的 VFX 界中頗有成就的人,為這個城市帶來了大量才華洋溢的創作者。
溫哥華著名的拍攝服務是DNEG決定要在此處設立分部的原因之一。

洛杉磯:多樣化的社會
來自英國西約克郡的角色藝術家 Blair Armitage 先是在英國工作幾年,後來轉而在日本做自由接案,最終在熱鬧的 CG 產業熱門選擇洛杉磯重新生根,並在 Riot Games 取得工作機會。 「在洛杉磯這裡有好多來自不同產業的藝術家,很多都是我在英國的時候沒聽過的,」她說,「我遇到了一些動畫業的人,然後從他們那裡學到了他們的工作流程和技能,我作為一個遊戲藝術家的視野太狹窄且過度專注了,這個環境激勵了我去學習更多領域之外的事物。」

「在這裡,有成千上萬的新事物等著你學習,還有數不盡的機會可以遇見其他藝家,例如 E3 電子娛樂展、 ZBrush 高峰研討會、 Gnomon 工作坊,和 CTN 動畫博覽會,」 Armitage 說,「我遇過整個工作生涯都在洛杉磯的人,這對我來說蠻奇怪的,因為就我看來許多年輕的英國人,基於這個產業的特性,都沒有長期固定的工作。」 Armitage 也對於洛杉磯的多樣化社群感到驚艷,在這裡,有很多來自不同文化背景和經驗的藝術家。因這些擁有多變的背景及經驗的藝術家們,所創造出的多樣性。

洛杉磯歡迎各式各樣的藝術家。

新加坡:教育熱門地
動畫與後期製作工作室 CraveFX 在過去五年間一直是新加坡 CG 社群的重要一角,「我們的經理 Joshua  和  Davier 在大學認識,並在畢業後以同是專案管理工作的身份一起共事了一年,」公司的發言人說。 「像其他的社會新鮮人一樣,他們的夢想便是可以在一個大公司找到一個舒服的全職工作;但在幾次自由接案之後,他們覺得自己有著能帶給這個產業新氣象的特別之處,這就是他們決定要自己創業的時機。我們一路從只有兩個人的小團隊,成長為有超過 30 個夥伴的熱鬧工作室。」

「政府在幫助這個產業的崛起上扮演非常重要的角色,國內有提供給動畫工作室的措施和補助,」關於新加坡是如何在產業中位居中心地位的問題, CraveFX 是這麼說的。除此之外,許多教育機構也有開設動畫課程,「這大大的幫助了動畫師的培育。」 CraveFX 補充道。

CraveFX在五年前加入了新加坡的CG產業。
東京:值得一看

「我看見越來越多的藝術家前往東京,」 Armitage 說,「我想那裡在未來會形成更多的國外設計師社群,許多工作室都期待能獲得海外的人才,並增進國際間的知識交流。我還住在東京的時候,有個非常友好的遊戲開發公司,他們非常樂於分享他們的經驗。」

除此之外,除了 SIGGRAPH Asia 或是動畫影片展,在這個城市也時常舉辦大量的活動,無論是對動畫有興趣的人、動畫迷們,或是藝術家都可以參與。 Armitage 接著說道,語言隔閡很可能成為新來者的挑戰。「語言之間的差異之大可能會讓你很難看見那些日本藝術家令人驚豔的作品,所以能親眼看見那些作品,即使你可能成為僅有的百分之一的英語母語者,依舊是一個相當美好的經驗。對我來說,日本是最棒的地方。」
CG產業的大活動都會在這裡舉辦,像是SIGGRAPH等研討會,Siggraph這類的大活動讓東京成為3D產業的中心。

3D 中心依舊存在嗎?
根據上述的內容,成為 CG 熱門地的條件可能包括大型工作室、教育機構,政府措施等。然而,在這個所有人都以網路緊密連結的時代,藝術家們甚至僅僅是待在自己家裡就能成為這個社群的一員,那麼實際上的地理位置是否依舊重要,還是個待討論的問題。 Farley 主張產業熱門區並不是一個過時的概念,「像溫哥華這樣的熱門地區一直激增,因為擁有產業中這些有創造力的人才。並且我們的客戶也很清楚把工作丟到不同地點的好處,不同工作室之間能把創造力激發到極限,並且當所有人都受惠的時候,產業就會更富饒。」
「永遠都還是會有熱門地區這件事,」 Weber 表示,「我同意,現在要在家裡工作是越來越簡單了,但這麼做還是有它的限制,尤其當你想參與更有機會發展自己技能的大型製作。如果你只是一個新手,你可能也無法獲得並使用業界標準軟體,也無法熟悉如何在不同部門間更有效率的工作。」 他繼續道,「這一切並不表示你在家的時候不能學到東西,但如果你經營一個工作室,你還必須擁有一個空間來擺放軟硬體、賦予軟體授權,以及其他能夠增進自我的東西。別忘了,當你在與背景不同、能力相異的藝術家工作時,反而能學到更多。」
RISE 的執行製片 Sara Sarmiento ,也表示一樣的論點,她說,「我的經驗告訴我,有些特定的工作只能以團隊的形式完成,且在總監的指導之下。當工作變得更大型的時候,更是需要有人幫忙完成最後的成果,而這需要部門之間清楚且有效的溝通。因此,熱門地點會持續存在,但這會讓自由接案的藝術家到世界各地都試試看。」

CraveFX 則持有稍微不同的想法,「世界正在縮小,尤其是動畫業。不同於製造業等傳統產業,動畫業較不仰賴經濟的規模和空間。因為我們的機動性,我們不需要被綁在一個空間裡。好的動畫作品是全球性的,並且有可能來自世界各地。」

對 Armitage 來說,世界上最適合 3D 藝術家的地方,就是任何可以帶上一台電腦或平板,再加上好喝咖啡、跟順暢網路的地方。然而,她還是有看見一些產業熱門地區和工作室環境帶來的好處。 「就我看來,面對面的關係依舊是無法被取代的,」她解釋道,「當你可以和一個人面對面零延遲的互動,感覺上真的會好很多。我個人認為在現實生活中要與人建立信任是簡單非常多的,即使我在網路上已經先認識過他們了。在網路上的交流是很重要的,但我還是鼓勵年輕設計師多參加社群活動,去享受氣氛、交交朋友,然後看看這是否是你期望可以身處的生活圈。同時,觀察自己是否能將這些人視為未來可能的同事也是很重要的。」

由此可見,產業熱門地區還不會消失,且還是有許多原因促使這些工作室選擇待在某些特定的區域,例如經濟上的獎勵措施、或是新興人才的集中。並且,所有我們所訪問的專家們,似乎都認同的一個觀點便是,工作室的環境所提供的大量交流機會是無可取代的。


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