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免費下載「所見即所得」的虛擬製片指南!Epic Games 推出進階版本

「在前期製作花費的每一個小時,都能為你在製作階段節省兩個小時。」在電影製作上,從彩色底片、光學合成、運動控制、數位合成,到近期的火熱的動作捕捉、虛擬現實融入特效的工作流程中。在 2019 年 7 月, Epic Games 首次發布的「虛擬製片實踐指南」(點擊此處連結,有中文版的 PDF 檔案),從虛擬製片的類型、案例分析皆逐一列舉,且也收錄了像是製片、導演、虛擬藝術部門、剪輯師等工作人員的專訪,相當精彩!

無論你是希望透過 LED 牆技術拍攝即時視覺特效的攝影師,又或是身為製片,想為高難度外景拍攝尋找替代方案…這本指南,適合任何對於虛擬製程(Virtual Production)技術感興趣的使用者拜讀,可以快速領略虛擬製片的基本流程。

虛擬製片是一個廣泛的術語,泛指一系列電腦輔助製片和視覺化的電影製作方法。像是 Weta Digital 的定義,虛擬製片就是「現實和數位世界交融的區域。」而 MPC 進一步完善了這個定義的技術細節,「虛擬製片將 VR 和 AR,與 CGI 和遊戲引擎技術相結合,使製作人員能夠看到場景在他們面前展開,彷彿這些場警就是在實景合成和拍攝的。」


時間經過一年,疫情也進一步加速了虛擬製程的進化。在第二版的虛擬製片指南中,在第一版的基礎上,進一步探討了虛擬製片其中運作的技術。像是透過由遠端協作,結合即時渲染的優勢,也在虛擬製程成為被探討的話題。同時,本來在兩年前還未能公開討論的影劇專案,像是應用 LED 牆的《曼德洛人》,在這個指南也有更深度的討論。點擊此處的下載連結,就能看到完整的 PDF 指南了!

在第一版的指南中,簡單分析了傳統與虛擬製片的流程不同處。(圖片翻攝 / Epic Games 虛擬製片實踐指南)

 遊戲引擎加速虛擬製片流程

而虛擬製片最重要的演進關鍵之一,也就是遊戲引擎的進化,能夠讓影像即時呈現在眼前。在 2020 年中, Epic Games 也帶來了 Unreal Engine 5 的重大變革,像是能產生虛擬微型多邊形幾何,形成更細膩 3D 物件的系統「Nanite」、動態間接照明「Lumen」和「Lightmass 2.0」全局光照等技術突破,又代表了什麼呢?簡而言之,你可以在不降低即時渲染表現的情況下,依然產出極度逼真細節的 3D 模型,且在 Previs、即時動畫以及最後渲染都能重複使用這些模型。而有了即時全局光照的解決方案,燈光也能帶來更逼真的效果;同時,也能應付複雜的的燈光貼圖,就能夠產出極其逼真的區域陰影、或是反射效果,才能為視覺效果再加分!

(延伸閱讀:支援高面數模型、動態光照技術? Unreal Engine 5 的全新核心技術來襲!

遠端協作的工作流程,運用在影視領域,也僅非只是打開文件、共同編輯這麼簡單;在迭代的特效製作中,從建模到燈光的工作流程都會有數以億計的變化。

「虛擬製程指南 Vol.2」指出,虛擬製程可以透過本地的 LAN 網路,或是 VPN 來做到無縫的協作可能。例如早在 1993 年,史蒂芬史畢伯在拍攝《辛德勒名單》,時,就透過 TV 衛星的連結來即時監看《侏儸紀公園》的特效製作。時間來到科技發達的 2021 年,數百位藝術家和技術人員在同一個專案進行協作,也已不是問題。

像是指南中提到的,Unreal Engine 就透過了 Helix Core 版本控制軟體,就可以自動追蹤並管理這些變化,甚至可以進行檢視、回復。透過遊戲引擎中「The Collab Viewer」的遠端檢視工具,讓使用者無須下載遊戲引擎,就能直接透過網路檢視,甚至還能在 3D 空間中操控元件。

在疫情之年,依然能透過虛擬製片流暢協作(圖片翻攝 / The Virtual Production Field Guide Vol.2)

虛擬製片的下一個階段? 

在 Vol.2 的指南檔案中,也提到了電腦硬體的不段完勝和提升,也是虛擬製片得以發展的一項前提條件,「特別是,CPU 和 GPU 每出現一個版本,就意味著圖像真實度會進一步提升。」其中也分析了,在虛擬製片中,像是虛擬資源設計師、虛擬藝術部門等關鍵角色的專家,未來這方面的工作需求也會相對增加;而也因為虛擬製片的資源服務,像是 TurboSquid、CG Trader 和 Quixel 等平台,也是未來極其需要的內容。

回顧 90 年代出現的 CG 動畫公司,帶來對視覺特效的衝擊;再者,觀察到現今對虛擬製片服務的需求倍增,提供虛擬製片服務的公司似乎也有機會在未來成為一個熱門的領域。 

更多有關虛擬製片的技術詳解,都在 Epic Games 的官方網站中,提供使用者可以下載 PDF。同時也可以造訪 Epic 的 Virtual Production Hub ,其中也列出了許多電影專案、VR/AR 影視專案的影片案例分析。

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