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連 Netflix 合作的動畫團隊都在用!一探雲端專案管理工具 LoUPE 的驚人魅力

在第 41 期【Blender:開源的逆襲】中,我們訪問了首次運用 Blender 製作動畫電影的工作室 Tangent Animation,與我們分享導入 Blender 的經驗,以及 Netflix 電影《Next Gen 未來世代》的創作製程。其中也提到工作室負責研發的 Tangent Labs,為電影開發了全新的雲端專案管理工具 LoUPE。而該工具近期也終於在 AWS Marketplace 上線,讓所有藝術家能夠小額付費使用。究竟 LoUPE 有什麼特色與優勢,讓 Tangent Animation 在採訪時都稱讚不已,外媒採訪了 Tangent Animation 營運長 Jeff Bell,分享 LoUPE 強大的功能與介面。


從資產管理工具變成強大的製程工具  

在 LoUPE 被開發之前,Tangent Animation 的製程與其他動畫公司差不多,透過既有的軟體與資源運作,每當遇到創作問題時,就會去挖掘別的工具或是交給技術部門研究。因此團隊常混合商業應用程式和自家開發的資產管理系統,進行創作。但每次使用的時候,團隊的焦點會從創意轉向技術上,不再聚焦在故事上。於是團隊在《Next Gen未來世代》時,將原先是資產管理工具的 LoUPE,混入了更多功能,例如專案管理,審閱與協作,及時報告分析以及現代介面,進而讓 LoUPE 成為強大的製程工具。  

而 LoUPE 為團隊帶來便捷且快速的製程,這讓身為營運長 Jeff Bell 驕傲不已,他表示:「LoUPE 能幫助每個工作室,在很短的時間內,開始推展製程,並能讓藝術家們更專注在創作上。過往要達成這目標,通常需要協同不同的工具,然而現在只需依賴 LoUPE 即可用的整合能力,特別是在資產管理功能上,非常強大!」另外,LoUPE 的介面可以自定義,因此可以打造出與團隊既有流程相似的介面 

新增專案介面

結合 Amazon 的 AWS 雲端服務平台,打造高效渲染流程  

而 LoUPE 最大的特色,就是提供雲端的高效渲染路徑,讓每個動畫公司能將自身資源進行最大化的利用,若有額外渲染需要,放入雲端即可,不僅能減低自身資源的渲染工作量,還能在指定時間內完成作品。Jeff Bel l也提到 LoUPE 是如何連結 Amazon 的 AWS 雲端服務平台 (Amazon Web Services)。他解釋:「主要的技術是來自一個被稱為『運輸管理器』的功能,它能創建一排數據傳輸隊伍,而每個隊伍都能管理多個傳輸點,包括本地存儲服務器、工作站和 AWS S3,方能確保所有數據在多個位置間保持同步。」只要數據能在 Amazon 的 AWS S3 上,就可以使用 AWS Thinkbox 的 Deadline 渲染隊伍管理,讓雲端渲染變得更為快速、簡便。

這個劃時代的結合,讓藝術家們能在不同的地理位置同步其他人的工作狀況,非常適用於遠端團隊的製程,增加了創作的靈活性。Jeff Bell 強調,不論是多小的團隊或是單人小型藝術家,都可以使用 LoUPE 進行協作。「我們認為從一端到另一端的溝通必須是無縫,才能實現創意團隊的願景。」Jeff Bell 補充。 

專案任務列表

五大流程,帶你了解 LoUPE 的強大整合力  

如此強大的製程工具,要如何應用於實際創作上,Jeff Bell 也分享團隊目前使用 LoUPE 的五段流程。

1.透過支援 Blender 與 Maya 的 LoUPE 資產管理外掛,可以從 3D 軟體中將不同進度的媒體、資產和鏡頭資料,傳輸到雲端。於是構成了一個讓藝術家們可以互動的分享平台,他們可以檢視不同版本的製作內容、圖像和電影資訊等。 

查看資產詳細內容

2.藝術家能在 LoUPE 收到 PM 輸入的任務清單,並能以清晰簡潔的方式加在自己的個人看板中,讓工作概況變得一目瞭然。

3.在 LoUPE 中,藝術家能和導演、PM 或其他主管一起查看目前的進度,並在審閱過程中即時記錄筆記和任務。當然會議可以遠端進行,團隊成員可以位於不同地點進行虛擬會議。 

審閱內容

4. LoUPE 的審閱工具非常強大,能在 Web 瀏覽器中啟動多個即時會話,而且每個會話不只能同步,還可以回放,因此也不用怕忘記。另外也能在圖像和電影文件上創建草圖,甚至在會話中,創建每個人可見的註釋和任務。

5.在專案管理上,不僅能基於 Web 生成報告,還能即時連結 Excel 或 Google 表格,創建更複雜的報告,讓 PM 部門能專心控管團隊效率,而不是被軟體操作搞瘋。 

分析報告

最後,Jeff Bell 也提到 LoUPE 的命名由來。「名字來自珠寶商的 LoUPE。原本指的是用來進行細部切割的設備。而命名的構想,就是希望 LoUPE 能幫助每個團隊,可以更緊密、更詳細地查看工作任務,並統合好團隊的製程效果,完成動畫製作。而其中的 ou,是團隊以身為加拿大公司而驕傲的縮寫。」 

了解更多 LoUPE 資訊


本文經 Befores and afters 授權發布,內容僅有做字詞修改,保留作者所述內容,但不代表映CG 立場。如需轉載請聯絡原作者。 

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