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【CG 鬧什麼!Now What?】:Episode 2:我「作」故我在?論工作與生活間的平衡 - feat. Buck CG 藝術家 Joy Tien

在 映CG 雜誌 第 35 期 酸辣香甜,東南亞動畫上菜!中,邀請到參與跨國電影《Sonder》的台灣藝術家 Joy Tien 田孟淳,分享了許多在美國求學、工作的想法,在第二集 Podcast 「CG 鬧什麼!Now What?」,睽違兩年,我們再次邀請到 Joy 擔任座上賓,在美國紐約的工作與生活又有什麼新的體驗呢?

Joy 目前在紐約設計公司 Buck 已有五年多的工作經驗,在工作之餘,活潑的她更是活絡在國際展會、業內的社團交流上。而從小立志要成為畫家的 Joy,在綜合考量下考取北藝大美術系,在過程中,自身對於故事敘述、電影製作呈現的熱情逐漸產生。這樣的決心從大一開始萌芽後,她也不斷參考國內與國外的研究所,「皮克斯和夢工廠是世界的動畫龍頭,既然要學動畫,不如就大膽一點,去考美國的研究所吧!」從古典藝術汲取的養分,讓她在接下來在 SVA 的兩年動畫專研歷程,有與眾不同的成長能量。


從古典汲取的充足養分

從古典美學跨足到電腦藝術,看似為不小的跨越,卻是 Joy 獨有的特別養分。「從北藝大獲得的藝術美學啟發,讓我能夠對多元文化有更廣闊的包容力。」在古典藝術裡探索不同的藝術風格,面對接續的動畫學習,讓自己更有空間揣摩不同設計風格,「讓自己不會侷限在框框裡,而是不斷挑戰極限。」這樣的大膽跨越,其中的酸甜苦辣想必也只有 Joy 可以體會,「其實轉到動畫領域是很辛苦的,等於要把別人學四年的動畫,在兩年內全部補齊!」跳脫感性的繪畫思考,Joy 回顧整段學習歷程,最具挑戰的則非代碼編程莫屬。「已經手動一陣子,突然要寫代碼其實蠻痛苦的!」Joy 引用皮克斯創意首席 John Lassetor 所說,「藝術挑戰科技,科技啟發藝術。」她給出一番建議,「在動畫的流程中,若是工程師學習一點美學,藝術家了解編程概念,對工作都是有幫助的,是相輔相成的效果。」


談及Joy在SVA最難忘的經驗,畢業製作無疑是等級大幅提升的黃金時期,「等於說第一年就要把技術學好,第二年就要在九個月內把短片做完,現在回想起來還是非常瘋狂的!」從創意發想、角色設計到與組員們合作,學習到如何接受想法上的刺激,又要如何為了共同目標磨合解決一切問題…「未來一起工作的夥伴,不見得都能了解互相的想法,加上文化差異更是難以互相理解。」透過開放的合作氣氛,Joy 逐漸體會到團隊合作的精神,最重要的不是擁有高深的技術,而是平息紛爭和解決問題的能力。回憶起 2014 年前往美國的 SIGGRAPH 展會,她也大力推薦年輕讀者去參與這樣的國際展會,有機會也能申請學生志工,讓自己的作品可以有更多曝光機會,「雖然志工沒有薪酬,但是主辦會特別邀請業界人士來看學生志工的作品,更是拓展人脈的好機會!」

對我來說,藝術使我在於個人心靈成長上,有更深一步的體會。但有時會經常反思過多而無法享受當下,現在的我,是以繪畫當作心靈療癒和創意思考的實踐。

by Joy Tien
SVA 的校友活動

堅持夢想,不斷地前進

從 SVA 畢業後,Joy 不斷爭取在現實與夢想中取得平衡,「那時希望可以找到自己喜歡做的事、又能養活自己的工作,」在舊金山做完人生第一個廣告案後,她也從美國東岸轉而西岸,並自行接案,同時尋找全職工作。由於對Buck 公司的作品情有獨鍾,她坦言自己也曾陸續投遞了三、四次實習申請,卻遲遲沒有獲得回信。在兩個月後,她成功接取 Buck 紐約分公司的實習面試。順利錄取實習後,她再次投回紐約的懷抱,進行為期六個月的實習工作,「與其說是實習,不如說是試用期。那時壓力真的非常大,因為知道自己死都要拿到這份工作!」懷抱著這樣的決心,她順利度過了六個月的考核;在 Buck 的工作,轉眼間也來到了第三個年頭。

過與不及間的中庸之道

「當時剛進去還蠻緊張的,但可能也因為進公司一段時間了,就會不會像剛畢業那時候那麼緊張,而是『放鬆做自己』。」面對每天要一起工作的夥伴,Joy認為,嘗試呈現最忠實的自我,才能讓團隊合作無間,「不必太害羞或是不敢去表達。在美國,大家很鼓勵良性的創意溝通,這也是我蠻推崇的一點」雖然現階段不需負責設計的部分,但依然能與設計夥伴溝通,提出自己的看法、激盪火花。在實習期間,也和另外兩位實習生,一起努力往被正式錄取的方向前進走。Joy 回憶,「另外兩個同學,一個是比較安靜,一個是比較會爭取機會,我則是在這兩端取折衷點。」她認為,在過與不及之間,能讓自己做事情保持平常心,才能恰到好處,「在團隊工作中不必太過積極,而是點到為止就好,最重要的還是怎麼待人處事。」

Joy 在德州聖道大學舉辦演講

敬仰的藝術楷模

在追尋動畫之路上,Joy 笑著說,自己的學習典範其實很「老派」。在大學時期,研究莫內或是梵谷等印象派畫家的作品,其中顏色與光線展現都讓她如癡如醉;最喜歡的超現實主義畫家夏卡爾,作品展現的大膽配色及粗獷筆觸,深深地影響 Joy 的個人風格及表現手法。除了從古典藝術得到薰陶,酷愛逛展的 Joy,也非常喜愛極簡主義燈光藝術家 Dan Flavin 的作品,「雖然現在做比較多紋理的工作,但我最想做的還是 Lighting。」她表示,光線對於動畫的戲劇效果是最受影響的要素,「紐約的各個角落街景,都可以是設計靈感的來源。入夜後,接上只留下酒吧,五光十色的霓虹燈招牌,讓整個城市的光影都活躍起來了!」除了夜晚的絢麗街景,Joy 說,她特別喜歡的是夏季的紐約,夏天來臨時,男生女生都會穿上很大膽的顏色,整座城市幾乎可以說是她的靈感來源。

Joy 於個人展 "Momologue" 上展出的作品

快樂工作之道

在美國知名動畫公司 Buck 工作五年多的Joy,除了忙碌的工作職之餘,最喜歡的是接受多元的「藝術刺激」。像是參觀畫廊、展覽觀摩、音樂表演,期許自己在工作之餘,也能有機會享受紐約市的藝術饗宴,「現在很積極地在學『Gaga』現代舞,讓自己能夠重新了解和認識身體的每個角落。」她認為,享受生活的同時也是靈感的來源,讓自己開心生活更是比什麼都還重要,「目前畫畫對我來說,是抒發人生或是思考瓶頸的出口,比較像是一種『藝術治療』!」

除了參與藝文類展演,認識不同的朋友、與不同領域的專業交流,也能對創作產生新的想法。對於保持工作的熱誠,Joy 也說出了自己的一套見解,「就像是在海邊看海浪波動,有時候是令人舒服的波浪,有時候是澎湃的浪花。有些案子得到的報酬比較多,雖然容易枯燥,但因為現實考量還是得做。不妨在閒暇之餘,做一些自己喜歡的『side project』,讓自己保持對工作的熱度。」同時,參觀新生代的作品展,也會提醒自己,當初抱持著的熱衷心態,也是自己曾經所擁有的,「初衷是蠻難保持的,要讓自己不斷去跟別人互動,或是和仰慕的設計師交流,從中保持熱度。」

總體來說,你覺得在美國求職有什麼「訣竅」?

我會積極參與很多活動,讓自己認識更多人,從此拓展工作上的人脈。我將自己求職規畫成一個行程,並將寄作品和履歷的時間記錄下來。讓投遞履歷的工作變成有系統化的作業。因為同時還要自由接案,若是沒有任何案子可以做,就會做一些自己的專案。雖然說是「撒網」找工作,但不會是沒有目的性地重複寄送,而是作品集有了「更新」,就會主動再投第一次,有點像是提醒對方可以關注一下新作品。

申請國外研究所的建議?

Joy:

1. 除了各個學校規定的作品集遞件,第二個其實是在外語上的突破。在如果決定研究所要在美國讀,大二就開始讀托福,時間上會比較充裕。

2. 動畫產業擁有不同面向,因此每個學校主打的路線也會有所不同。像是廣告、3D、2D,還是偏向實驗性的純藝術等等。如果越早能夠分析各個學校的研究方向,是適合你未來創作走向或是工作需求,才能製作專屬的作品集。避免「一魚多吃」的作品製作,讓面試官看得出來妳未來想要研究的方向是什麼。

3. 很多時候,動畫學校會擴大宣傳畢業工作機會的可能性,但其實應該是看企業的市場聚集在哪裡。近年加拿大電影工業興起,大陸也在崛起,美國產業其實是趨向飽和的。在紐約跟加州的廣告市場越來越擠,與其雇用全職工作者,工作室反而是更喜歡找 Freelancer 來合作。這裡的動畫業界或遊戲業界,都是希望員工從自由接案開始做,試用期過了之後才會正式僱用,才會有社會保險之類的福利,是很現實的一點。或許在做留學選擇時,就可以將這幾點考慮進去。


在美國的職場文化中,有什麼是妳最印象深刻的?

Joy:扁平的組織風氣、健康的討論溝通,夥伴們在相處上比較偏向「就事論事」,比較少將個人喜好和情緒帶入工作中。當然還是有公司的管理階級制度,但是員工本身還是有機會表達自己的想法。上層也願意給予下屬機會嘗試,鼓勵創意上的溝通和交流。

在不同的文化下,在美國工作有沒有特別的地方需要去克服?

 Joy:在語言上一直都有挑戰,還有對文化的認知, 很多時候就算有聽懂英文字句也不一定了解對話內容。就像《一級玩家》電影裡,有很多80 年代的流行文化;因為自己不是在美國長大的,就會有一些文化代溝。從小在華人文化的洗禮之下,使我對於很多事情都不願意直接表達,包含自己的需求和給予別人的建議都會有所保留。這樣的交流和應對進退,在我現居的工作環境並不是很適用。在紐約讀書和工作使我學會如何直接表達我的想法,並且勇敢誠實的面對一切。同時在這裡工作,美國公司基本上都很尊重員工個人生活,比較不鼓勵加班。


Joy Tien 田孟淳

大學就讀北藝大美術系,畢業後轉往攻讀美國視覺藝術學院(School of visual Arts,簡稱 SVA)。在美國知名動畫公司 Buck Design 擔任 CG Artist,聚焦在紋理、著色、視覺開發以及燈光等工作。

個人網站 

Behance

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