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在宇宙也要拍 VR!一窺 VR 影片如何影響國際太空軍備競賽

今年是人類首次登陸月球的五十週年,也讓更多人開始關注,中俄美印四大國投入了多少資源在太空裝備上,對於太空資源又有甚麼計畫,中俄兩大國的動作頻頻,也讓人不禁想起50年前美蘇的太空軍備競賽,更有專家學者指出,現在已是「新一輪太空軍備競賽」。彭博社網站作者 Sandrine Rastello 也分享了一個很有意思的觀點,他認為 VR 影片將成為太空軍備競賽中重要的關鍵。  

NASA 與影視團隊合作,持續創作 VR 影片

近期 NASA 參與了許多紀錄片的拍攝,其中一個合作對象是加拿大蒙特利爾一家著名 VR 影視工作室 Felix&Paul。該團隊不僅是 NASA VR 紀錄片背後的創意發想之一,還與 NASA 授權的非營利組織並管理著美國國家實驗室及時間-空間科學促進中心(CASIS)進行了合作。但這項最新的合作要在太空計劃最需要的時候利用強大的傳播技術,並希望通過 VR 實現如 1969 年登月直播那天,受到全世界的人關注。  


NASA 目前計劃在 2024 年將太空人重新送上月球,但需要美國國會提供數百美元的資金支持,可惜的是目前民眾支持度不夠。據美聯社委派美國芝加哥大學公共事務研究中心的調查顯示,美國人不認為太空探索是一個重要事項。雖然68%的人認為,用於監測威脅性小行星的太空計劃是重要的,但僅有 27% 的人認為將太空人送往火星是重要的,因此這個計畫仍存在的不確定性,儘管如此,由 Lajeunesse 創辦的 Felix&Paul 工作室已創立了六年,在成立前,他曾與 NASA(以及太陽馬戲團和職業籃球明星 LeBron James)進行過6個合作計劃,包括將在明年發布 VR 紀錄片《Space Explorers: The ISS Experience》。該紀錄片肩負著兩個重要任務:一是增加人們對新技術的興趣,二是支持人類重新送入太空的計畫。Lajeunesse 曾提到:「VR 來帶的是一種感覺,你能夠親身體驗這個冒險,就像是一名太空人。」透過 VR,地球數百萬人也能探索太空。這使觀眾能更加支持太空探索計畫。一個近期的調查,也點燃團隊們的希望,這份調查顯示,大多數美國人表示支持 NASA 所需的資金以及火星計劃。(可能是因為今年是登月 50 週年紀念)  

阿波羅 11 號土星五號火箭的發射前的照片。資料來源:NASA

架設離地球 400 公里高的 VR 相機

為了要在太空拍攝VR,首先要將攝影機放在太空上,而近期,它們將一台由 Felix&Paul 訂製的擁有 9 個鏡頭的 VR 相機,放在一個執行任務長達二十年且 460 噸重的舊國際空間站,它位於地球上空 250 英里(約 400 公里),曾進行過多項政府和私人的研究工作。而這台 VR 相機現在多用於拍攝空間站工作人員的日常生活,捕獲了空間站中的實驗日常,並記錄送上太空的供應船對接與離開的準備工作,此外該設備還計劃記錄太空行走。NASA前官員表示:「國際空間站所展現出的功能和生命力正是未來太空探索的面貌。」  

2011 年 5 月,國際空間站與太空梭在地球軌道上運行。 資料來源:Paolo Nespoli / ESA / NASA

VR 相機裝備的細節

這台 VR 相機是基於 ZCAM V1 PRO 打造的設備。Felix&Paul 訂製這款硬體,並將軟體與 VR 相機結合在了一起,製作了目前為止在太空拍攝過的最高質量的 360° 立體素材。目前拍攝形式有兩種,一種是讓攝影機在固定位置,拍攝太空人的特定活動,另一種是太空人拿著相機,向觀眾展示太空人個人視角。在某個片段中,加拿大太空人 David Saint-Jacques 提及他在空間站周圍移動的難度,以及在每 24 小時就有 16 個日出,讓他非常難追蹤時間。國際空間站的通訊經理 Dylan Mathis 認為,現今的 360°VR 電影為觀眾帶來的視覺震撼,已經能與 70 年代人們初次看到月球上的彩色影像一樣。  

相機裝備的細節。資料來源:Felix&Paul

《Space Explorers: The ISS Experience》的創作內容

《Space Explorers: The ISS Experience》的觀眾能在 VR 空間中自由地轉換視角,像看到於太空人 Saint-Jacques,或他旁邊正在漂浮著的美國同行 Anne McClain。背景中,還能看到被固定在桌子上的芥末和辣椒瓶,VR 使這些太空人與觀眾的距離很近。在另一段,觀眾能看到 McClain 在不同的機器上鍛煉,她還親自解釋了低重力對人體的負面影響。這部紀錄片將登陸 Oculus 等 VR 平台,同時還支持 AR,讓用戶可以通過手機或頭戴裝置觀看影片。 

太空人在國際空間站上拿著相機,在太空中拍攝最高質量的 360 度素材。資料來源:加拿大航天局/ NASA

VR 的未來發展

然而 VR 裝置的普及率也是一個問題,但根據市場研究公司 IDC 聲稱,今年全球將售出約 760 萬台頭戴裝置,比去年增長 30%。Bloomberg Intelligence 則認為目前的 AR / VR 產業與當年 iPhone 出現前的智慧型手機行業相當,裝置還很笨重,傳輸速率與效果也都太弱,讓畫質無法像人眼一般清晰。然而 5G 時代來臨以及 APPLE 的 AR 功能將有助於行業在 2021 年左右起飛。Bloomberg Intelligence 的高級分析師 Jitendra Waral 估計,從現在到 2022 年期間,軟硬體件整併的市場初估值(去年僅 45 億美元)將猛增至 650 億美元。其他能帶動 VR 發展的還包括 SONY 即將推出的 PS5,VR 一體機和波導光學元件的量產,有機會讓頭戴裝置更輕薄的關鍵技術。Facebook 和 Disney 等科技、媒體巨頭公司也已開始投資 VR 內容。像是 Felix&Paul 工作室拍攝《Space Explorers: The ISS Experience》這部紀錄片,大約花了約 400 萬美元的成本。  

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