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AE 大師的創意心法大公開!跟著 Video Copilot 創辦人 Andrew Kramer 大神快樂「玩」特效

一提到國外的 AE (After Effects) 大師,大多數人都會提到 Andrew Kramer 這號傳奇人物。不僅是因為他將 AE 使用到極限,創作各式各樣、讓人驚奇不已的作品,而是因為他創辦 Video Copilot,推出許多教學與外掛,幫助更多 AE 創作者在學習、職涯路上更順遂,製作出亮眼的作品。這號傳奇大師接受了 TGIF 台北設計電波邀請,將來台參與年度 MG 盛會,並也接受 映CG 的專訪,將談談在產業累積多年的創意心法與心路歷程。 

Video Copilot 創辦人 Andrew Kramer

動畫特效界俗稱他為 AK 大神,10 幾年前創立 Video Copilot,推出許多AE教學及外掛,獲得創作者的喜愛,包含自製 Shockwave 的免費教學、AE 中 3D 外掛- Element 3D 及鏡頭光暈外掛 Optical Flares 等等。

與團隊「玩」創作,並不斷「實驗」與「測試」

明年正好是 Video Copilot 成立 15 週年,對此 Andrew Kramer 感到相當興奮,也回憶起過往與許多才華橫溢的創意工作者一起努力的歲月,他提到公司內不只有藝術家、3D 建模師,還有技術開發人員與網站開發團隊等,而通常當專案的開始時,會先組織一個專案小組,根據需求召集工作夥伴,像是有製作 FX 影片、開發 3D 模型包、建立新 Action 素材庫等等的需求。而這些需求通常也都是來自創作上遇到的問題,舉例來說,鏡頭光暈外掛 Optical Flares 就是為了製作《星際爭霸戰》,需要一個變體影片選擇時而打造的。Video Copilot 會根據不同專案的需求,開始實驗並測試技術,或提出可行的創意發想,但也必須顧慮到實用性與工作效率,才能創作優秀的作品出來。  

合作是我們團隊重要的精神,希望每個加入的夥伴都願意挑戰新的專案,並勇於實現既瘋狂又可行的想法。

by Video Copilot 創辦人 Andrew Kramer

提及如何製作一個好的作品,Andrew 認為概念發想始終是創作中最關鍵的一步。他表示:「我喜歡去實驗不同風格與突破框架,讓作品有新穎的感覺,有時會有許多有趣的想法可以『玩」,但重要的還是找到為每個專案找出適合它的調性,並根據這個方向努力做到最好。」在提出具有野心的概念後,制定一套完整的執行計畫也是重要的關鍵,畢竟了解自己有什麼事情要做,才能讓天馬行空的想法成為腳踏實地的步驟,他也建議創作者必須思考,影片與故事本身的內涵,畢竟觀眾會在乎除了特效以外的其他元素,你必須確保這是足以吸引人的。 


與創作者交流討論,激發創意思考

現今,隨著電腦繪圖技術的進步,大部分影視產品也都會使用動畫特效,帶領觀眾體驗許多冒險。Andrew 也舉例《核爆家園》,這樣的電視影集,都用極為真實且奇妙的視覺效果,帶觀眾進入影像中的世界觀。能活在用 VFX 創作的時代,Andrew 感到非常興奮與熱愛。於是他也參與了 Corridor Crew 的《React to Bad & Good CGI》網路節目,針對不同影視作品的特效,提出自己的看法。他也與我們分享錄製節目的樂趣,他說:「參與 Corridor Crew 的節目總能激發許多靈感,畢竟跟一群有才華的人一起跳出框架去思考 VFX 的藝術,而且我認為能分解 VFX 鏡頭並提出辦法解決原有的問題,對動畫特效工作者來說,是非常重要的能力,有些技巧可以達到不錯的畫面效果,而有些技巧則是不尋常的解決方式。但要切記,了解每個鏡頭的 VFX 組成,不表示自己在看完成品後,能抓到的問題所在。」只是 Andrew 對動畫特效產業沒獲得公平待遇,感到相當不滿,因為他認為很多電影公司在制定預算時,針對 VFX 的部分都嚴重低估了。一句話可以看出他對動畫特效產業的熱情,以及他直率勇於發聲的態度。 

每當我有機會參與演講或活動,與藝術家交談,聆聽他們人生歷程中的獨特故事,對我來說,是最有意義的事情之一。

by Video Copilot 創辦人 Andrew Kramer

開發、學習、創作-永無止盡的動畫特效之路

針對創作新手,大神 Andrew 也過來人的經驗,提出幾點建議,首先是盡早設定目標,不論是想成為哪一方面的創作者,若能早日出發,就有更多時間能學習與嘗試不同挑戰。而學習 AE 最快的道路就是在 Video Copilot 或 YouTube 找到您想要的學習資源,他提到:「為什麼人們複製 Video Copilot 影片對我來說不是困擾,因為我希望能鼓勵創作者持續創作,他如果開創自己的生涯,他也會想幫助更多人!」另外,針對 showreel 的製作,Andrew認為「少即是多」,確保影片有展現你的專業、你對工作的投入程度以及對細節的要求即可。  

最後,Andrew 提到近期公司開發已久的新外掛-用於動態立體捕捉技術 Volumetrics 和 VDB 渲染的外掛 Nebula 3D 以及未來的目標。「在 Video Copilot 裡,我們熱於研究創新的技術,有時我們會為了發行某些東西而考慮做成年度的計畫,即使花費較長的時間,也必須完成很棒的想法,就像是之後我們打算開發 After Effects 與 Cinema 4D 的整合,這會是一個非常有潛力的市場,有機會獲得巨大的成功。」Andrew 也總結:「我希望人們能藉由我們製作的東西,不斷地進步,並持續產生更多優秀的作品,提出更多需求。」  


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