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擠眉弄眼新技術 Animojis,蘋果早就算好了!

隨著前幾天Apple的新機發表,iPhone X 搭載的新功能「Animojis」可說是掀起了軒然大波呢!透過 3D 相機鏡頭,這個技術也能為臉部辨識及其他App所使用。不過說到這套3D動態表情,其實繞一圈回來,人類早就在 CG 和動畫的製作過程中開始引用了。只不過蘋果大膽地把製作角色動畫的技術,搬到了手機上!不知道這隻貴森森的 iPhone X 會有多少讀者願意買單呢?但除了四萬的高價被熱議外,其實背後的歷史,就讓小編帶你們看看蘋果在這幾年,打了哪些算盤吧! 

簡單來說,就是當你對著手機螢幕時,然後選定要使用 Animoji 的時候,就會自動追蹤你的臉部表情並捕捉細微動作,同時還能透過它作對嘴錄音。不過都說是「Ani(動物)moji」了,在現有數百種的 emojis 中,Apple 僅提供一定數量的 Animoji 選擇供使用者作使用。像是猴子、獨角獸、狗、貓或是一坨大便。沒錯,你可以用這套高超的臉部動作捕捉的技術,把自己跟一坨大便作對嘴(XD)

早在 2013 年,蘋果以3.45 億美金的價格收購以色列公司 PrimeSense,其為最擅長 3D 傳感技術軟硬體的研發佼佼者。題外話,PrimeSense 也曾與微軟一起製作第一代 Kinect 設備(Xbox 360 的周邊裝置),並提供了感應器技術、芯片和內部設計。不過微軟在第二代的研發就沒有延續 PrimeSense 的技術,而自行研發相似的傳感器技術。PrimeSense 也就退出了合作關係。(一種淡淡的哀桑…)

也許是被激到了(?)PrimeSense 在之後的技術研發,賣出了非常大膽的一大步。後來,他們決定與華碩開發 WAVI Xtion 客廳家用多媒體控制器,並壓縮新一代感測器體積(代號為「Capri」)、以便應用於平板電腦與智慧型手機。發表了世界最小的 3D 傳感器芯片Capri,且探測到的深度是之前處理器的三倍,更別說尺寸只有原來的十分之一,對自然光的干擾更是原來的20倍!所謂的「敵人的敵人就是朋友」,蘋果深知這一點,發現 PrimeSense 的技術可以應用到許多產品開發上。

時間來到了 2015 年,蘋果又收購了第二間蘇黎世公司 Faceshift。當時引發了不少媒體關注,蘋果怎麼一直在收購小公司呢?於是他們對外的統一表示是,我們的確一直在收購小型的技術公司,但我們不會討論任何目的或計畫。在2015年的遊戲開發者大會(GDC)上,他們也展示自己的技術,「Faceshift 旨在研發臉部動畫的製作,使它在每個地方都能成為可能。」專注於即時動作捕捉技術的公司,專利更是無標記臉部捕捉技術(Markerless),並與遊戲、動畫工作室合作。 

值得一提的是,Faceshift 所擁有的技術都是具備最高水準的!在《STAR WARS:原力覺醒》一部電影中,就擔綱為非人類生物作動作捕捉的角色,「即時」這個優勢,就能捕捉臉部表情並即時應用在角色上。聰明的讀者們一定知道,因為不需要任何附帶的硬體設備,所以這個功能不論是在 VR 還是 AR 都簡直神!回顧剛剛上面所說的,跟 PrimeSense 的超小 3D 傳感晶片簡直是絕配!也許這樣說還不夠明顯,但試著簡單想像,一個超迷你的晶片,加上一個不用額外設備的臉部捕捉技術。也許就是因為這樣,Iphone X 就這樣蹦出來了呢(或者說其實早就預備好了)。

當然這以上都只是小編猜測,並沒有直接的影響關係。畢竟作出一支手機,其背後所涵蓋的技術都是我們想像不到的!

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