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獲艾美獎、安妮獎等國際大獎,Baobab 分享 VR 敘事的優勢

一年一度的 Unity 開發者大會 Unite Shanghai 2019 於 5/10 在上海舉辦,來自 VR 影視工作室 Baobab 的軟體工程師 Mike Solovykh,在大會技術論壇中,為大家帶來「互動敘事:傳統動畫與 VR 動畫的不同」的主題演講。一起跟著中國媒體 VR 陀螺,來看看 Baobab 在這次演講中所分享的 VR 動畫開發經驗。 


曾獲艾美獎、安妮獎等國際動畫大獎 

Baobab 是一家來自美國的 VR 影視工作室,據 Mike Solovykh 介紹,工作室由 20 多人組成,多為動畫,電影,遊戲背景的開發者。公司 CEO Maureen Fan 曾擔任 Zynga 遊戲公司的副總裁,另一位創始人 Eric Darnell 則是《馬達加斯加》系列電影的製片人兼導演,同時也是一位非常有名的作家。Baobab 工作室曾憑藉 《ASTEROIDS!》和《Crow:The Legend》兩部作品拿下兩次艾美獎,《Crow:The Legend》還獲得了首屆安妮獎最佳 VR 動畫。Mike Solovykh 說道:「在 Baobab 中,我們不只製作電影、遊戲,而是專門做 VR 的體驗。到目前為止,包括《Crow:The Legend》,我們已經完成了 5 個 VR 動畫,它們都獲得了不少動畫的獎項。我們希望能以忠實呈現文化遺產的方式來講故事。《Crow:The Legend》講述的是,烏鴉與美洲原住民的故事,故事包含像自我的犧牲,個人的發展,以及一百多年歷史的美洲原住民故事。」  

我們非常榮幸由一位 84 歲美國原住民的部落長老來講述這個故事,除此以外,我們故事也與一些知名的藝人像約翰傳奇,脫口秀主持人歐普拉,Diego luna 等進行合作,一同完成Crow:The Legend》。

By Baobab 的軟體工程師 Mike Solovyk

使用 VR 創造真實的沉浸式體驗

在創作Crow:The Legend的過程中,Baobab 有兩個想法,一個是創造沉浸式、互動式的 VR 體驗,讓玩家成為故事的一部分,同時它要在頭戴裝置上呈現。另一個是以電影製作的方法去創作,希望能創建典型的 2D 動畫電影體驗。Mike 認為:「VR 特別的地方在於,首先觀眾可以與真實的世界結合在一起,並沉浸在整個環境當中。另外還有一點就是觀眾可以有自己的角色,透過使用 VR 去控制它。,將人類的自然活動和遊戲中的虛擬場景結合在一起,創造一種非常奇妙的體驗。」  


Baobab 希望透過互動,讓觀眾與周圍的世界建立緊密的聯繫,同時他也希望藉由 VR 能夠讓玩家沉浸在影片中的環境,成為影片的一部分,並與角色建立關係。「在《Crow:The Legend》製作過程中,我們對於互動進行大量的研究,我們希望中間不會有很多的提示告訴用戶該做什麼,這樣會破壞他們的沉浸感。」在接受專訪時,Mike 還補充道:「我們會做不同的原形設計,把所有的設計放在一起給觀眾做測試,測試之後看哪個的反饋更好,觀眾參與度更高一些。再剔除一些會分散觀眾注意力,效果不是那麼好的東西。我們希望這些互動模式及設計,能讓觀眾在觀賞的過程中,自然而然地參與進去。以《Crow:The Legend》為例子,裡面的這些互動設計就是這樣產生。」


將 Timeline 分開,簡化流程

在動畫中,當觀眾揮手觸碰到小行星的時候,對應的背景音樂會加入「在這個音樂連結到互動的設計上,希望讓觀眾感覺到,是在指揮宇宙中的音樂。而這個行動也能幫助主角實現它的目標。」Mike 表示,為了實現這一效果,團隊非常依賴Unity的時間表「我們在項目中分成了各個場景的 Timeline,如光源、光照、VFX 等。當場景同時播放時,Timeline 都可以創建到我們所見的內容中。在製作動畫 Timeline 時,也同步了 VFX 的 Timeline 。這樣比較直觀的,我們也不一定要知道背後的複雜性,只要剪輯就可以了。」Timeline 可以進行任何微調,在進入播放預覽的時候,也可以避免整個故事的控制 Timeline 變得太長。同時在動畫關鍵幀存在的 Timeline 資源當中(而不是在場景中設置關鍵幀),讓更多人能同時在同一場景中工作。


從 VR 轉到傳統2D 動畫

除了做成 VR 動畫,Baobab 也希望能做成傳統 2D 動畫,要從 VR 轉成 2D,動畫的時間軸仍然有用。Mike 在演講中說道,他們希望將《Crow:The Legend》帶入傳統的動畫媒介,增加能夠看到《Crow:The Legend》觀眾的數量。因為大多數人對於購買昂貴 VR 頭戴裝置的意願並不強烈。「2D 畫的部分,我們參考了迪士尼、皮克斯等國際大公司製作動畫電影的預算後,發現我們的預算是偏低,為了能夠產生較完整的視覺體驗為目標,我們不在 Maya 中製作,而是決定使用Unity完成渲染。」Baobab 從 VR 轉到 2D 的過程中進行了調整,包括故事的調整。在 VR 版本的《Crow:The Legend》中有一個冒險追隨主角的動物角色是由觀眾來扮演的。另外還有燈光設計,在 VR 版本中,每個鏡頭都需要打光,因為在渲染當中,可能會有一或兩個或者是更多的實時光照,這取決於性能,但是在 2D 當中因為是渲染的,可以加任何的光照,並得到非常好的效果。  


 

VR 遊戲《Bonfire》即將登陸 Oculus Quest

Bonfire是即將登上 Oculus Quest 的新作,Mike介紹,這是一款有著難度的 VR 體驗:「對於這個 VR 體驗,最終要看它是否能在移動裝置中實現效果,我們希望讓外星人生物看上去非常逼真。最主要的想法是讓觀眾與外星人還有不同的角色之間產生親近感,你可能要給它餵棉花糖,建立親密聯繫。換言之,我們希望觀眾與外星人互動,並對它產生影響,而我們創造人工智能的角色,讓觀眾感覺到它栩栩如生。」在演講最後,Mike 說道:「這是我們在BonfireCrow:The Legend的製作過程。感謝大家聽我的介紹,也感謝團隊給我這樣的機會。」  


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