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打破 NFT 的平面創作,創建 3D 數位世界,《極樂世界 Elysium Shell: ESNX》 動畫短片幕後製作

《極樂世界》Elysium Shell 是一個由社群而生的 NFT 專案,核心成員都是對 NFT 或區塊鏈技術有興趣的「創作者」。專案從 2021 年開始,並在2022 年 11 月 23 日推出第二代作品 ESNX,主打「遊戲性融合機制(Re-Coding)」-「盲盒」,獲得第一代 NFT 的收藏者可以透過原有的角色 + 「盲盒」,組裝專屬個人的機器人角色。而該專案也在 11 月底發表了一支一分鐘的動畫短片《極樂世界 Elysium Shell: ESNX》,不只述說了全新的「盲盒」混合機制,更期望打造一個如同《一級玩家》綠洲的數位世界,將 NFT 從平面數位創作,延伸成一個巨大的虛擬世界觀。此篇專訪,邀請到《極樂世界》Elysium Shell 初始社群成員之一,同時也是動畫短片的導演劉承杰,以及負責動作設計的羊王創映與負責角色動作設計、3D動畫執行製作的夢想動畫,一同暢談動畫短片的幕後製作。


劉承杰
浮點設計創辦人

現為影像導演、3D 概念設計師。2021 年起跨足區塊鏈與 NFT 領域,於 2022 年擔任 MatrixDAO NFT 的視覺統籌,以及 Elysium System 的核心成員。作品多跨足於視覺概念設計、動態影像,不斷研發影像演出新的契合方式,擅長 3D 空間的構築並描繪超越攝影技術的寫實細節。

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羊王創映

以「故事角色動畫」為核心業務,服務內容包含角色動畫影集製作、角色動畫與 IP 規劃開發,團隊近年開發的原創動畫作品有《白線》、《歐米天空》、還有共同開發《勇者動畫系列 2》動畫影集。

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夢想動畫

創立於 2012 年,是一間以藝術創作者為核心的公司,整合了導演、設計師、動畫師與研發人才,致力於廣告、影像與虛擬內容產製、影視相關技術開發等。近年代表作有電影《咒》、電視劇集《茶金》、《How哥宇宙》MV 與星宇航空安全影片等。

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「盲盒」機制共創《極樂世界》世界觀

《極樂世界》Elysium Shell 從成立到現在,已經建立一個龐大的數位世界觀以及多位不同種族的人氣角色。最初的設計理念主要是想透過現今的 3D 技術去呈現復古潮流,致敬經典的影視、動畫與電玩。承杰提到:「《極樂世界》Elysium Shell 如同我們小時候常玩的電玩《R0》、《楓之谷》,塑造一個架空的數位世界,有神明,也有不同種族,每一個角色其實就是我們現實中的人物。」因此《極樂世界》Elysium Shell 不同於一般販售 PFP 虛擬數位大頭貼的 NFT 專案,而是希望透過新的機制,讓社群共創整個世界觀,因此第二代作品 ESNX 主打的「盲盒」機制,就是在這個理念下而生的全新玩法。

根據官方新聞稿解釋,所謂的「盲盒」機制,是持有一代的角色 (E-Shell) 及盲盒 (E-Code)的參與者,可前往其官方網站進行融合。特別的是在融合後,持有者並不會馬上取得完整的機甲,而是拿到包含頭、身體、手、腳、背部配件等五大配件,在 12 月 23 日開放組裝前的空檔,參與者都能透過自由交換部件和組裝預覽來打造自己喜愛的造型,才會開啟組裝功能。 

精簡故事,強調角色、盲盒與第二代機器人的出場

動畫短片《極樂世界 Elysium Shell: ESNX》主軸在於推廣第二代作品 ESNX 與「盲盒」機制,但一開始短片的劇本非常冗長。導演劉承杰說明,美術總監張以得邀請一位專業編劇寫下世界觀設定與故事情節,約莫 300 至 500 字,經過一番討論後,最終推出字數較少的故事脈絡,導演再將故事脈絡濃縮成一分鐘左右的文字腳本,並跟分鏡師陳威元一起討論分鏡。承杰繼續說道:「一開始的故事有寫到火山爆發等張力十足的情節,但我考量了時間、人力、金錢成本以及短片想要呈現的主軸,只能取捨部分場景與故事發展。最後將故事單純化,著重在角色的出場與個性,並鋪排最後的爆點,架構好整個短片的故事。」最終短片描述五位一代角色 (E-Shell) 為了搶盲盒展開的追逐戰 (E-Code),最終人類角色成功放進機台,融合成巨大機器人。

作為短片導演,承杰負責統籌整個動畫團隊,以動態設計見長的他,較少角色動畫的製作經驗,於是邀請擅長角色動畫的羊王創映,協助角色動態設計,繪製 Motionboard,近似日本動畫幕後的「演出」一職,整個角色動態設計期約莫 1.5 個月,並運用 Clip studio 繪製 Motionboard。其餘的動畫製作環節,從建模、角色動畫到合成等所有步驟,皆由夢想動畫完成。製作期耗時四個月,並使用 ZBrush 建模、 Substance 系列繪製貼圖、Maya 製作動畫與打燈、 Houdini 模擬特殊效果。 

在細節下苦功,建構風格化的精緻場景 

動畫短片中,角色們從「森林」尋獲盲盒後,一路搶到「城市」中,導演承杰表示,該專案很多設計理念來自經典電玩,而多數電玩的世界觀都是先從荒郊野外進到城市文明,因此才設定「森林」與「城市」兩大主場景。提及森林製作,夢想動畫場景建構師李亞憲說到:「整片樹林的物件資源,像是石頭、草地、樹木,都是透過 Metascan 獲取,再進到 Maya 將大量的物件隨機散落,最後根據鏡頭畫面再手動新增一些物件,讓森林的畫面看起來雜亂但自然。」 

森林場景的幕後製作

只是茂密的物件進到燈光環節,面臨了一大挑戰,夢想動畫燈光師聞書聆解釋,為「森林」打燈時,由於樹木太茂密,因此很難用一盞主光去照亮整個環境。因此每顆鏡頭都需要加很多聚光燈,創造太陽光從葉子空隙透進來的效果,並刻意製作假陰影。舉例來說,場景某一塊是空的,燈光師必須做假物件,才能創造合適的陰影效果。到了合成階段,合成師還必須調整畫面的顏色對比,讓「森林」看起來更自然,畢竟真實的燈光難以達成導演要求的魔幻寫實色彩。 

森林打燈的幕後製作
森林合成時的幕後製作

至於「城市」,主創希望是摩登現代都市加上 Cyberpunk 的未來元素,所形成的數位都市,也繪製好兩張場景概念圖,一個是天使站在類似紐約市景的大樓;另一個則是天使眺望市景。而夢想動畫團隊透過這兩張概念圖,延伸創造整個 3D 都市。在確立好「城市」風格後,接著夢想動畫開始調整細節,以呈現「城市」的未來感。以招牌為例,美術總監有先繪製概念設計,夢想動畫則是將設計轉化成 3D 物件,再根據畫面調整招牌位置、配色與比例,讓整座城市看起來雜亂卻有設計感。 

城市場景的幕後製作

為了呈現「城市」真實的細節,近景建物的材質貼圖皆有 4K 的細緻度,另外在燈光上,也必須注意建築的玻璃反射,夢想動畫燈光師聞書聆表示:「如何打出合適且又好看的反射光,是該場景在製作上最大的挑戰。」

城市背景有裝飾 Glitch 效果,不僅增添畫面豐富度,同時也反映劇情-「盲盒」造成的能量脈衝,導致數位世界的訊號被干擾,世界的結構因角色們的行為而開始變動。

精緻角色 + 明確的 Motionboard + 動畫師的巧手詮釋 = 完美的角色動畫 

《極樂世界》Elysium Shell 中有五位一代角色加入動畫短片,爭搶「盲盒」。原先就已經是 3D 模型的五位角色,在進入動畫短片後,還有進行加工。夢想視覺特效總監林廷穎解釋:「儘管主創提供了包含服飾配件的角色模型,但為了在動畫中強調角色的特色,並使角色動作更加酷炫,團隊會根據鏡頭與動畫製作的需求,重新設計材質並雕刻模型細節,做出 360 度無死角、質感更精緻的 3D 角色模型。」

至於角色動畫,則是導演劉承杰、羊王創映、夢想動畫三方合作,承杰負責分鏡與動畫的監督,羊王創映負責繪製 Motionboard,夢想動畫則是透過 3D 軟體,詮釋五名角色的表演。而一個完美的角色表演,明確的 Motionboard 則是必要的前置作業,特別是該動畫短片是由一連串的動作戲組成。羊王創映監製吳至正提到:「Motionboard 最重要的是將表情、動作與表演設計地很準確,同時符合角色個性。再來,是針對 3D 動畫,必須考量立體感、透視度、動作可行性等製作因素,盡可能將導演的需求轉化成 3D 動畫師了解的動作語言。」 

狂徒動畫製作

羊王創映動作設計張雅雅,以天使從森林飛翔那場戲為例,述說整個角色動態的討論過程,她表示:「初次將分鏡串接時,導演擔心天使在穿梭森林時,沒有特別露面,會讓觀眾對天使的形象產生疑惑。因此除了往前飛的動作外,還特別設計了「亮相」的動作,確立天使的第一眼形象。」而導演也特別要求動作的速度感。承杰補充:「我希望天使飛翔的速度不要太平均,要有快有慢,才不會太機械式,而有抑揚頓挫,除了速度感,動線與位置也是重點,天使飛到森林上方看向城市的鏡頭,天使的位置放在畫面的1/3,而非正中間,這樣的設計會讓角色動畫看起來更動感。」 

天使動畫製作

討論完 Motionboard,接著進到動畫製作階段。儘管每個角色都有初始設定,但也只是紙上談兵,要做到 3D 動態,就必須挖掘更深入的角色性格,打造符合個性的動態測試。承杰、羊王創映、夢想動畫三方針對角色個性與動作細節互相討論。取得共識後,夢想動畫的動畫師就會繼續挖掘角色性格,打造獨特的角色動畫。其中最有挑戰性的動作,則是人類角色一躍而下,將「盲盒」放入機台的驚險墜落戲。夢想動畫 3D動畫師:安良啟表示:「羊王創映已經繪製跳躍動作戲的 Motionboard,因此我們按照 Motionboard 設置動畫,但由於人物的手腳比較短,所以鏡頭上採用比較誇張的透視,讓動態幅度不大的動作看起來更有魄力,加強了視覺張力。」 

人類角色一躍而下,將「盲盒」放入機台的驚險墜落戲。
妖精的性格與動態設定:初始性格是天真呆萌,在動態腳本的行為上比較像是又壞又痞的角色,動畫師融合這兩個設定,揣摩成天真無辜卻又有點調皮搗蛋的小孩。
天使的性格與動態設定:外型非常可愛,還有魔法裝備跟翅膀,於是在動畫師的設想中她是一位偶像,同時也是可愛的魔法少女。
狂徒的性格與動態設定:初始設定是能力很強、攻擊力與戰鬥力很強,於是在動畫師的設想有點像是穿著皮衣的暴走族,於是揣摩成叛逆不服輸的不良少女。
惡魔的性格與動態設定:初始設定是表面上對所有事情毫不在乎,但內心渴望強大的力量,對於創世神有高度崇拜。在動畫師的設想上,牠就是一位高傲高貴、很有才華但不愛說話的音樂人。

獨特的鏡頭語言使敘事有所變化 

儘管有自然流暢的角色動畫,但若沒有與鏡頭運動互相配合,也無法展現高張力的畫面,如同上一段提到的驚險墜落戲,導演透過「閃黑」控制觀看的節奏,讓墜落的動作更緊張、更精彩。承杰說到:「突然的斷點反而能牽動觀者的情緒張力。例如,主角進行慢動作後閃黑,能引起觀眾在觀看時的好奇與注意,他要掉去哪裡,這比一連串動作還能引導觀眾的情感。」

多數的角色動畫會著重在故事情節與動態流暢度,但動態設計出身的劉承杰,希望在劇情動畫上添加動態設計常見的轉場手法,例如以物體為主的轉場。導演以開頭人類角色將盲盒丟在天空,下一顆妖精撿到盲盒這場戲為例,實際上這兩個角色沒有直接的互動,但透過物體動態與鏡頭設計,能夠接續情節,帶出不同角色。 

雖然是以角色動畫為主的短片,但我還是希望能運用電影的鏡頭語言,去呈現緊張刺激的追捕方塊任務。

By 動畫導演 劉承杰

巨大機器人伴隨煙霧瀰漫,精彩亮相 

當成功啟動「盲盒」後,故事也進入尾聲,在塵土飛揚的畫面中,帶出《極樂世界》Elysium Shell 第二代作品 ESNX 機器人。針對機器人的模型製作,夢想動畫視覺特效總監林廷穎說明:「由於機器人出場時,會看到非常近的表面機甲,因此就算主創有給機器人的模型檔,我們仍有重新製作機器人的 3D 模型,在材質上添加細節,例如磨損或刮痕,使機器人看起來更真實。」

至於塵土飛揚的煙塵則是透過 Houdini 模擬的。當初導演要求煙霧濃度不要太高,讓光能透進來,於是夢想動畫團隊反覆測試幾個版本,創造既有煙霧效果,又不會遮住機器人的登場。除了濃度外,煙塵往上飛的動態則是另一個製作重點。夢想動畫特效師林木清說明,當機器人從地面湧出時,煙塵會與物件碰撞,煙霧瀰漫的動態就會與一般的爆炸不太相同,反而是往上飛,而且速度還比一般快一些,才符合機器人出現的煙塵動態。 

煙塵模擬的幕後製作

神秘角色背後,隱藏偉大的創作藍圖 

動畫短片《極樂世界 Elysium Shell: ESNX》以獨特的鏡頭語言以及流暢的角色動態,帶領觀眾了解第二代獨特的「盲盒」機制,然而開頭與結尾中神祕的角色出場,為短片增添懸疑感。劉承杰解釋:「這個角色是預留好的伏筆,是拓展世界觀的重要角色,祂是《極樂世界》的創世神,祂讓所有人都做了一個夢,讓這個世界的人都可以透過盲盒變成機器人。所以開場鏡頭,像是在傳達夢境的概念給這個世界。當所有人執行完任務後,祂在結局現身,使夢境與現實接軌。」設計這個角色,其實也象徵這支一分鐘的動畫短片不只是 NFT 專案的宣傳片,更重要的目標是擴大創作形式,打破 NFT 平面創作的既定印象。「大部分 NFT 都是做完 PFP 或平面作品後,就沒有其他延伸創作。但透過這支宣傳片,把《極樂世界》的世界觀與角色形塑成一個 IP,可以繼續延伸成不同創作,未來期待能將《極樂世界》發展成如同《一級玩家》綠洲的數位世界。」承杰總結。 

《極樂世界》目前已聚集優秀的創作者社群,也有穩固的市場機制,接下來就看未來如何把這個 IP 變成令人嚮往的數位世界。

By 動畫導演 劉承杰
神秘角色在動畫開頭登場

圖片由 夢想動畫 提供,文章由映 CG 所有,如需轉載請聯絡我們。  

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