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平衡本職與接案之間,堅持初心的創作人生!專訪概念藝術家 Ching Yeh

徜徉於概念藝術家 Ching Yeh (葉政青)筆下的作品,大量涵蓋了機甲、骷髏等具有科幻感的題材;更擅於將機甲和骨骼、肌肉相結合,擁有十足視覺衝擊感的線稿創作。目前以 Freelancer、在公司工作兩個型態並行的他,在本職工作之餘,也持續著接案、投入個人創作的生活。在與 Ching 的訪談中,他往往習慣在回答前稍作停頓;在給出答案前,笑著說:「我想想看,要怎麼講比較好喔!」並非不知如何回應問題, 而是透過更為縝密的思考,給出的回答,像是濃縮了他迄今為止的創作生涯,精華詮釋著他一路下來的心路歷程。

「除了從小到大接觸的經典作品,我平常也會去看從事科幻類創作的藝術家,觀察他們打造的作品。」Ching 補充,「但是,我也不會很廣泛地去蒐集參考圖,因為如果每個都會看一下的話,很容易受到影響。」他認為,雖然各大創作平台上有很多優秀的作品,創作者可以從中獲得啟發;但他反而更聚焦在自我作品的檢討分析上—無論作品反饋好壞,都是非常值得參考的依據。例如探討作品被大量分享、或是較少被關注的情況,則為較「商業行銷」的層面考量。再者,在作品分享後,他也會透過藝術面的探討,「像是這張圖的表現上,有哪些地方可以再做更好?」


在瞬息萬變的數位藝術領域中,創作者們往往需要關注技術的變化,以及科技結合藝術的可能。Ching 認為,自己的畫圖流派更偏向「實戰派」,透過海量的練習,讓自己的創作能量越來越豐富。「這幾年來,與其說自己的作畫方式改變,不如說是審美改變了。因為像技術類的層面,只要想學的時候都來的及,但『審美觀』的累積,影響層面就很大了。」他認為,不單只是影響創作者看圖、品味風格,而是會影響如何創作的過程。

在工作之餘,Ching 又是如何累積「審美觀」的呢?他再次強調,雖然平常會逛主流的創作平台,但一樣停留在記住印象即可。「對於美醜的定義,本來就是會很主觀的;倒不如試著以接案和商業的角度,判斷出受市場歡迎與否的作品。」擁有了對市場認知的框架後,就可以再好好琢磨其中能發展的風格、方向。如此一說,也非僅是考量商業導向,依然還是要回歸創作初心,「如果畫出來的圖很符合商業市場,但畫起來卻沒有開心的感覺,那一定是哪裡出了問題。」

平衡的創作人生:在公司與接案間  

對 Ching 而言,一開始決定要踏上個人接案的生活,初衷是因為不想輕易被工作定型;因此在普遍情況下,會將本職工作、接案比例分配成各半的狀態。因應公司的遊戲專案會有更新需求,則會適時調整工作比例。除此之外,因為對應到所接的案子,都是因為客戶鍾意自己擅長的風格,而找上門來。

聊到自己兼顧在公司工作、 Freelancer 接案的型態,Ching 表示,「我其實很幸運,剛好開始投入創作時就被公司找到,也在工作中持續提升實力,也很幸運地都有案源找上。」他淡然將成績歸功於運氣和時機,我不禁思考,這背後勢必還是要投入大量的心力、努力耕耘吧?「這真的要有很強的精神力和意志力,因為真的會很累。也可能是我對自己要求還蠻高的,希望不要和社群聯繫斷掉。」

在結束公司一天的工作後,立刻切換到接案的型態,已然是他多年下來的習慣。他認為,「收入這件事也是很殘酷的,如果可以在本職體制外接案,也相對可以測試自己是否能獨立工作,也能提高自己的『容錯範圍』。」除此之外,面對接案可以得到的額外收入,也是評斷自己實力的方式。對於想要同樣挑戰兼職接案工作的讀者,他也鼓勵,「如果未來脫離了現職的公司、現有的工作職稱,你的創作實力會在哪裡?」 

(延伸閱讀:成為 Freelancer 必知的職場秘訣!精選國內外 3 種接案方法、11 個接案管道


「面對公司指派的工作,要盡責地完成分內事;但對於創作者來說,如果放了太多個人感情進去,就容易無法切割、產生負面想法。因此兼職接案也會是心態平衡的好方法!」

by Ching Yeh

面對本職、接案擁有不同的風格,又要怎麼去調適?Ching 的接案思考,更偏向「個人宣傳」,在已然型塑強烈風格的前提下,甚至會篩選案源風格、評估自身可以發揮的空間,「我會思考,如果在曝光之後看不到任何個人特色,就會審慎考慮要不要接。」如此一來,接觸到的案源就更會慢慢走向符合個人風格的創作。  

聊聊創作者必備,社群經營術

對於社群經營的觀察,Ching 也笑著坦言,自己採取的方式近似於「放任生長」。在前期經營時,他刻意避免加入貼文標籤(Hashtag),聚焦在發表自己的原創作品上,「也因為一開始主要是發表原創作品,自己就想著,能不能透過自然觸及讓作品獲得關注?」面對一些在社群平台偶爾出現的「跟風創作潮」,原本排斥做二創的 Ching,後來也在思考上產生轉變,「如果可以因為『二創』擴及更多粉絲群,進而使更多人看到原創的作品;讓個人品牌經營變成功的話,也沒有什麼不好!」偶爾發現有趣的跟風潮,想著能夠加入自己善用的風格,創造不同的話題、與粉絲互動。

除了在 InstragramArtStation上發表作品外,Ching 也時常在自己的臉書社群上發表對時事的看法。面對作品發表後獲得眾多正面的回饋中,偶爾也會遇到較為「激昂」、或是抒發主觀的言論。他深知,因為不可能討好每個人,雖然有時候還是會被影響,但大部分都是笑笑帶過。他說著,「每一位願意把創作公開分享的創作者,一定都是想和世界有所聯繫、交流。這過程中,也許會收到比較善意的指點,或是比較惡意的說『你畫的好醜』。但如果一旦自己做到一個程度後,也能清楚自我衡量實力、建立起一定的自信,就不太會管其他人會有什麼看法。」在社群經營上,面對不同的聲音,難免途中會有暫停休息的片刻。他思索著,許多 Freelancer 為了要順利接案,「個人經營」的工作已經被無限放大,「因為網路資訊發達,所以也會逼得大家擁有更多無形壓力。」

訪談的當下,Ching 也正開始自我沉澱的路程;談到自己在創作之餘的社群經營方式,也是較為隨興。「我覺得我的個性,就是對事物有什麼看法、意見,在不傷害他人的前提下,我會想要直接講出來。」他發現,也許是人們往往會討厭看到有爭議的事情發生、價值觀的衝突,因此面對無論是正面、反面的言論,只要不亂初心,方得始終。

「如果真的想要好好經營,就要好好去培養你的客群、客戶,這個週期過程會很漫長。」身處於創作者的圈子,Ching也有感於周圍同樣從事藝術的朋友,都是努力扎實地在投入創作;很少能有依靠突然爆紅,進而收到很多合作邀約。他所見的,大部分創作者都是努力培養美感、積極累積自己的實力,並默默地把事情做好。 


接案停看聽

在先前眾多的接案經驗上,Ching 也曾踩過不少「雷」;舉到近期遭遇的案例,就是被客戶「賴帳」的不好回憶。他回想,「那次合作是因為有可靠的客戶推薦、所以沒有多想,加上專案時程短,只能在沒有合約的情況下直接開工。」即便有對話訊息當證據,對方還是直接賴掉了。

他建議,除了要把合約看清楚之外,也不要先入為主地認為「大公司簽約就不會亂來」。「一定要有合約,以及想好保護自己的手段,像是取『訂金』就是能制衡對方的方法之一。」Ching 提到,大部分合約對於「修改」一事都較為模糊,因此更要懂得拿捏。如果沒有先談好修改的價錢跟次數,相對的,就很難拒絕不合理的修改要求,「不過像是用天、小時來計費的案子,修改都會在合理範圍。而專業的客戶通常也不太會亂改,所以如果一直被不合邏輯的要求修正,那這個案子就很可能有問題。」

面對和國外的客戶合作,因涉及跨國法律,較難有直接強制性的保障,「因此最好可以收取訂金,不然就是事先調查好對方的背景和風評,再考慮要不要合作。在這行,大家都是拿自己的聲譽當作賭注。」他認為,雖然在事後視情況公開對方資料,是保護自己的一個手段,這樣的「互相傷害」可能不是很健康,「很可惜的,這大概是目前創作者保護自己最有效的方式。」

採訪雜記

在這次三月初的訪談中,編輯除了與 Ching Yeh 暢聊創作與接案外,他也分享了與其他參與 X.S.T 品牌的創作朋友們,藉由舉辦藝術聯展,當下所擁有的心情。他聊到,當下關注到的數位藝術收藏熱潮,在國外早已行之有年;聽到他的分享,當時我對這股熱潮還是一知半解,只覺得這股熱潮真的是「蓄勢待發」了!很巧的,因 Beeple 賣出高價藝術作品爆紅, NFT 收藏潮剛好在近期襲來。

X.S.T 品牌團隊打造出來的作品方向,都相當貼近於「未來」的題材;特別的是,當時就是透過輸出,將數位畫作成列於展場中。可說是在台灣走在相當前面的團隊之一呢!

還記得 Ching 曾提到,「藝術家用很認真的心情去創作作品,團隊希望可以一起打破規則,讓更多人體會到,數位藝術的價值不只是一個數位檔案,而是濃縮藝術家認真挹注的心力。」近期與另外一位團隊成員劉承杰所做的專訪,也提到了與 台灣 Lootex 區塊鍊虛擬寶物拍賣平台 的合作,在近期推出與 XST 品牌合作創作者系列,讓作品轉換至 NFT 的形式發行。有興趣的讀者們,也可以到 XST 品牌商城 查看團隊的藝術作品! 

(延伸閱讀:賣什麼都好,但又要如何踏入 NFT 加密藝術天堂?專訪空集設計劉承杰

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