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《與森林共舞》特效團隊 MPC 帶領《小飛象》飛往全新視覺高度

迪士尼在 1941 年推出的經典動畫電影《小飛象》,在睽違多年之後再度翻拍成真人版電影,由個人風格強烈的提姆波頓執導,更找來了伊娃葛林、柯林法洛、米高基頓等人主演。將原本立志可愛的動畫作品,加入更多的人性刻劃,打造更為奇幻的世界觀!這次由 MPC 的燈光和 VFX 總監—Patrick Ledda 與我們分享《小飛象》的幕後故事。


MPC 特效總監 Patrick Ledda
在 MPC 大約 10 年的工作經驗,從一開始燈光指導,到 6 年前成為燈光與視覺特效總監。


你在管理《小飛象》專案的眾多藝術家時,您在整個製作過程中遇到的最大挑戰是什麼?

身為《小飛象》的視覺特效總監,主要負責從頭到尾監看整個專案,從所有建立的檔案資料,到最終的畫面合成,我與其它不同專門的總監們密切合作,總共製作了大約 1200 顆鏡頭。當你在製作如此大的專案時,「規劃」和「策略」是非常重要的。剛開始團隊的規模蠻小的,因為只是在主要角色的設計上而已,但隨著進入拍攝階段,團隊也迅速壯大。我想最大的挑戰是要管理 MPC 班加羅爾、倫敦和的蒙特婁近 1000 名的人員。雖然橫跨三個時區有蠻大的工作彈性,但也帶來了我們得面對的挑戰。因此,除了許多創意和技術性的挑戰,後勤、計劃、時程表和員工管理也是我們成功的關鍵。

MPC 在很早期的時候就加入《Dumbo》的開發,甚至做了提案讓製片對這部電影有信心。當我們取得這個專案後,我們便開始與 Production Designer 以及 Tim Burton 一起進行角色設計和創作。我們同時負責 Dumbo 的外表與動畫測試,並且也參與主要拍攝,以幫助提供建議給視覺特效總監—Richard Stammers 和他的團隊,從前期製作一路參與到電影發行的前幾週。

導演提姆.波頓想要呈現的畫面和對電影的期望? 你和導演有過任何有趣的經歷嗎?

雖然 MPC 參與 Tim 的電影作品好幾年了,但這是我首次與導演合作!他對於電影的樣貌有著非常明確的想法。他想要一種故事書的感覺,所以儘管重點是做出寫實的畫面,關鍵在於維持一種表現主意的面貌。我們在實際的佈景和製作設計上都要有這種表現主義的美感,來與後期的製作相吻合。在小飛象的創作上,其困難是在於如何在寫實和卡通感之間找到平衡。即使我們參考了原版卡通,但牠必須有足夠的可信度,這樣和真人演員坐在一起時才不會讓人覺得突兀。


您能否介紹一下與其他從事 Framestore 和 Rise FX 等電影工作的 VFX 公司的合作情況? 是否需要在製作期間彼此間共享資產或檔案?

我們確實與 Rodeo FX 和 Framestore 分享了不少資料,但都不是最主要的。大部份是 Comp 的內容。例如,Rodeo 會把 Holt (前嘉年華主辦者 / Colin Farrell 飾) 的手臂移除,並給我們新的片段,讓我們可接著做自己要做的部份。我們也和 Framestore 分享了很多鏡頭,因為他們負責夢想王國樂園馬戲團(Dreamland)的外景鏡頭,而我們在製作小飛象,所以只要有小飛象出現在馬戲團外的畫面都會彼此共享。我們還跟旭日影業 (Rising Sun pictures)分享了我們一起拍攝粉紅大象的片段,由他們負責製作泡泡的部份。

你能告訴我們關於創建主角小飛象 Dumbo 的工作流程以及創建上最困難的部分嗎?

因為我們很早就開始了 Dumbo 的製作。Production Designer 和他的團隊也設計了一些最初的模型和草圖。直到做出一個讓 Tim Burton 滿意的 3D 雕塑。這個時候 MPC 便接手,將 3D 雕塑進行「重新設計」的過程,讓我們創造出最終的檔案。這花了我們非常多的時間,目的是確保做出來的成品是和原型雕塑是一致的,但又能夠滿足動畫製作的需求,像是有正確的關節比例。從建模之後,我們接著處理皮膚的細節,此時有兩個主要挑戰,首先是皮膚皺紋的產生,其次是貼圖和材質。因為 Dumbo 會有非常近距離的鏡頭出現,我們必須讓牠有著巨量的細節,同時也得確定這些細節是正確的。即便我們有上千張真正大象照片的參考照片,但沒有半張是與我們想要的小飛象完全匹配,所以我們必須進行創意自由發想來填補這段差距。同時,我們開始處理骨架綁定和動畫,骨架綁定的過程特別又是特別複雜的,因為它涉及許多不同的動態部位,得讓動畫師有足夠的操控能力。最後才進行皮膚和耳朵的模擬,整體來說,這個角色花了大約 1 年的時間來製作。


在卡通電影裡呆寶表演時會有像是飛行和打滾的動作,團隊有使用原版卡通電影中的動作或真正的大象作為參考嗎?

我們找了大量的小象參考素材,給我們帶來很多的靈感。我們也實際到動物園並獲得與大象接觸的機會,讓我們拍攝了大量的影片素材。我們也看了初版的卡通動畫來找出 Dumbo 的一些初始姿勢。卡通裡的動畫因為不太寫實,並不是我們想要的。而最大的問題是飛天的場景!除了鳥類之外,世界上很少有如此大型的飛行動畫能夠作為我們的參考,所以都是透過不斷的測試所創造出來的。我們想要呈現出 Dumbo 在飛行時仍然有一絲笨重和賣力的感覺。 

而 Dumbo 的臉部表情也是另一挑戰,其困難在於找到足夠滿足 Tim Burton 想要的臉部動作。我們從大量的臉部表情範圍中,慢慢濃縮到一個我們滿意的標準,讓我們能夠臨摹出情緒來與觀眾產生連結,又不會太超過的感覺。許多工作都是在很細微的眼睛移動,試著用一種微妙的方式來傳達出情感。


MPC投入大量精力創造逼真的動物,以前專案中的哪些經驗、工具或工作流程可以運用於《小飛象》?

MPC 在創造寫實的生物有十足豐富的經驗。運用我們所熟知的 Know-how 來創造大象。我們的資產團隊使用了許多客製的工具來做骨架綁定、肌肉和毛髮。另一方面,我們從來沒做過有如此細膩精緻的大象,所以透過這次的挑戰來做出比以往還高品質的大象皮膚。特別的是,我們專注在創造超高解析度的皮膚皺褶,這些皺褶會隨著大象的移動而有所變化。這是透過使用了客製化的皮膚變形器,以及高解析的幾何模型,而非傳統的 Displacement 貼圖。我們也創建了細致的皮膚紋理和材質,讓我們能渲染出非常近的鏡頭,並清楚看出大象皮膚上複雜如細胞般的紋理造型。

在製作這些擬真動物總是很困難的。儘管我們不斷地進步,但大部份的情況下動畫和渲染的部份是最具挑戰性的。另外,動物眼睛的製作也很複雜、要考慮實際製作面也是很重要的。如果一隻動物只出現在幾個鏡頭中,那花費在牠身上的精力和預算將會出現在許多鏡頭中的主角動物而有所不同。

電影中馬戲團場景是全 CG 打造的嗎?

 
 

Dumbo 與小孩演員有密切的互動關係,你們如何讓演員與 Dumbo 的光影顏色是匹配的呢?

在片場時我們有設計很好的參考素材來讓後期燈光製作上能夠匹配,並捕捉下詳細的資料,來確保 MPC 的燈光團隊能有足夠的資料來在 CG 中重建燈光。而那些演員與 Dumbo 有互動的鏡頭,通常會有演員穿著綠裝,同時也把他當作燈光提示。我們也有一個 Dumbo 的立牌來做為大小和顏色的校正,以及當作額外的燈光參考。最後,溼度攝影機也被用來提供額外的參考材料。

而這樣子互動式鏡頭的最大挑戰,是在演員身上創造出足夠真實的接觸。在許多情況下,我們得使用大量的技巧,從讓背景變形、CG 的手、投影技術、穩定器來確保演員的手看起來就像是在碰觸了小飛象的皮膚。要創造出正確的陰影也是另一挑戰。

製作這樣一部經典的電影是個挑戰,也是一種榮耀與機會,運用新的技術讓這個角色重現生機。雖然製作這樣一部完全以 CG主角為主的電影是令人畏懼的,但對於最終數位角色的呈現,以及牠與觀眾產生連繫是感到驕傲的。

 
Patrick Ledda

對於你所做的所有鏡頭,哪個是最具挑戰性的,為什麼?

在將近 1200 顆的鏡頭中,你可以想像我們遇到了很多困難,但我會想最複雜的場景是 Dumbo 洗澡時身上覆蓋著大量的泡沫,儘管這個片段很短,但它產生了許多挑戰。要做出 CG 泡沫的本身就已經很困難了,而導演想要一個非常豐富的畫面,但又要有能力來控制泡沫的不同部位,以及它如何很皮膚上滑落。更複雜的是,幾個鏡頭中有來自多個角色的手部動作。最後的結果是將 FX 模擬和真實的泡沫元素混合使用。

但過程中我最開心的時候是完成 Dumbo 的最後定稿!看到小飛象穿著小丑服裝的那個鏡頭真的很棒,每個人都很滿意這樣的畫面。它也成為其它鏡頭的參考依據,在經過一年多的開發之後,看到電影終於上映真的很令人滿足。

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